초기 기독교의 사회세계

 

(J.Stambaugh/D.L.Balch, 윤철원 역, 한국신학연구소, 2000, 247쪽)

 

본서에서 우리는 팔레스틴과 로마제국의 여러 도시들의 정치, 종교, 경제 그리고 사회적 특징들을 토론하고 초기 기독교와 그 주변 세계의 관계를 독자들이 이해하는 데 도움이 되도록 최근 학계의 논의의 결과들을 종합적으로 다루려고 한다... 신약성서에는 여러 가지 내용들이 다양한 장르들로 구성되어 신적 비밀을 다루고 있다. 그런데 신약성서 텍스트들의 배경을 이루는 유대교와 초기 기독교의 형성에 직/간접적으로 영향을 끼친 헬레니즘과 그레꼬-로마 사회의 여러 제의들과 그 시대의 주도권을 가지고 자유 자재로 권력을 활용한 로마 제국을 제대로 파악하지 않는다면 우리가 수행하는 신약 독서 여행은 큰 상처를 입게 될지도 모를 일이다. 그러므로 본서가 지향하는 초기 기독교의 사회 세계는 이러한 이해의 구도에서 바르게 포착될 수 있을 것이다.